Vijf jaar Noorderlicht

‘Op de een of andere manier is God ons heel genadig geweest door veel van zijn Geest te geven’, zei Niels de Jong, zondag 2 juli, in de feestelijke dienst ter gelegenheid van het 5-jarig bestaan van Noorderlicht.

Vijf jaar geleden is de gemeente in Rotterdam-Blijdorp begonnen, met een handjevol vrijwilligers. Nu komen er wekelijks 300 bezoekers, in de grote Prinsekerk. Na de zomer wordt Noorderlicht een zelfstandige wijkgemeente van de Protestantse gemeente Rotterdam. Zondat werden 5 ouderlingen en 1 diaken bevestigd.

‘Ik heb vaak gebeden dat duidelijk zou zijn dat Noorderlicht niet door mensen georganiseerd is, maar dat God er aan het werk is, dat de gemeente van Hem is. Dat gebed is mijns inziens verhoord’, zei Niels in de dienst. ‘Zoveel mensen zijn op een heel aparte manier bij Noorderlicht gekomen. Allerlei mensen hebben God hier gevonden, of opnieuw gevonden. Ik heb zo vaak gehoord dat mensen Gods liefde, zijn aanwezigheid, zijn Geest hier hebben ervaren. Dat maakt ons dankbaar.’

Niels preekte over Handelingen 6 stond Niels onder andere stil bij het ‘vreemde’ van het evangelie. ‘Arjan Lubach verbaasde zich erover dat Gert-Jan Segers er in zijn ogen zulke ‘waanzinnige standpunten op na hield. Misschien heb je dat ook wel eens gezien in de ogen van anderen. ‘Dat je dit gelooft…’ Ik zou zeggen: schrik er niet al te veel van. Want dit vreemde verhaal is de eeuwen door verteld, het heeft mensen bereikt. Ondanks veel intern gedoe en flinke tegenwerking lezen we ‘Het woord van God vond steeds meer gehoor, zodat het aantal leerlingen in Jeruzalem sterk groeide. En dan wordt ook nog eens vermeld dat er veel priesters tot geloof kwamen, een groep die juist eerst faliekant tegen Jezus was. Je voelt de blijdschap van de schrijver van Handelingen daarover. Alsof hij zeggen wil: het is gek, maar waar. Dit verhaal slaat steeds meer aan en komt steeds verder.’

In zijn dankwoord noemde Niels de steun van een aantal ondernemers die – nog vóór de officiële start - via de IZB de helft van de begroting voor 5 jaar wilde financieren. ‘Een ongelooflijk grote gift, waar heel veel vertrouwen uit sprak.’ Ook allerlei gemeenten (Willige Langerak, Krimpen aan de Lek, Bergambacht en Oude Tonge hebben meer dan eens voor Noorderlicht gecollecteerd. ‘We hebben eigenlijk nooit zorgen gehad over financiën of vrijwilligers. Velen droegen bij aan het geheel – bemoedigend!’